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[영화 '건국전쟁' 감상기]정치-역사의식 공유...몇 차례 눈시울이 뜨거워져

이영일 전 국회의원 l 기사입력 2024-02-05

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▲ 영화 건국전쟁     ©브레이크뉴스

지난 2월3일 토요일 오후, 가족들과 함께 서울의 압구정동 CGV에서 김덕영 감독의 영화 ‘건국전쟁’을 감상했다. 저도 해방 다음 해에 초등학교에 입학, 처음으로 한글을 학교에서 배운 한글세대이기 때문에 건국 1세대라고 한다면 다소 건방지다고 할지 모르나 .

 

물론 내 가족들은 내가 2017년에 출간한 “미워할 수 없는 우리들의 대통령-4.19세대가 본 이승만 박정희 전두환”(늘픔플러스)의 저자이고 2022년 말에 “건국사 재인식”(東文選)을 출간했기 때문에 다른 어느 가정보다도 건국 대통령 이승만 관이 확고한 편이지만 그러나 제 처(妻) 역시 눈시울이 여러 차례 뜨거웠다고 말했다.

 

​우리의 지난날을 돌이켜볼 때 아쉬운 일들이 한둘이 아니고 역사에 가정법이 없기 때문에 할 말은 없지만 이명박, 박근혜 대통령들이 역사교과서 문제를 제대로 신념을 가지고 단호하게 해결했더라면, 이것도 어려웠다면 ‘건국전쟁’ 같은 역사물을 영화화하여 초중고등학생들에게 단체관람을 시켜 역사의식을 바로 잡아주었을 진데 2024년 한동훈 ‘국민의 힘 비상대책위원장’이 “운동권정치 청산”을 시대가 요구하는 정치목표로 내걸 필요도 없었을 것이다.

 

​그러나 4.19혁명이후 한국의 현대사는 소련위성국의 길을 택함으로써 국토분단과 동족살육의 전쟁범죄자로서 우리 역사에서 완전히 단죄되고 영원히 지워 져야할 김일성이 자기 죄를 역으로 이승만 대통령에게 뒤집어씌우는 대남 심리전에 사실상 패배한 역사였다.

 

이승만 대통령을 뒤이은 역대정권들은 이승만 대통령이 미국을 상대로 벌인 치열한 벼랑 끝 외교를 통해 쟁취한 한미방위동맹조약을 등에 업고 국가를 유지하고 발전시키는 데는 성공했지만 김일성이 펼쳐온 이승만 지우기라는 거대한 역사심리전에는 제대로 대응하지 못했다. 대응은커녕 방관 외면했다. 대한민국이 어떤 어려움을 겪으면서 탄생했고 전쟁을 이겨내고 성장 발전해온 역사를 전혀 모르는 세대들이 국민의 과반수를 넘어선지 오래다.

 

​문제는 이러한 역사의식의 결핍만이 아니다. 북한 김일성이 만든 역사서인 조선통사가 사실상 한국현대사 교육에 깊이 침투한 결과 거기에 오염된 한국 젋은이들이 주사파로 자처하면서 이승만이 세운 대한민국은 “태어나서는 안될 나라, 친일파들과 미국 앞잡이들이 만든 나라, 미국은 신 식민모국이고 한국은 그 지배하에 있는 신식민지”라면서 반제민족해방투쟁이 이 나라 젊은이들이 가야할 정도라는 관념을 확산시켰다. 이들이 민주화투쟁이라는 명분을 내걸고 한국 자유민주체제를 역이용, 입법, 행정 사법부를 사실상 장악하는 지경에 이르렀다. 바로 지난 정권 이야기다.

 

​이승만 대통령이후 박정희 대통령부터 윤석열 정부가 탄생하기 이전의 역대 정부는 하나같이 초대 대통령이며 건국 대통령인 이승만 박사를 북한 대남심리전의 먹거리로 방치하면서 그분을 역사에서 지워가는 행위가 얼마나 심각한 결과를 가져오는 지를 제대로 통찰한 대통령은 없었다.

 

이승만 박사는 역대의 모든 대통령들이 부러워할만한 경력, 학력, 지성의 소유자였다. 대통령에 오른 사람들은 역사를 자기중심으로 재편성하려는 포부를 갖기 마련이다. 자기보다 모든 면에서 우위인 전임 대통령을 제대로 대접하고 평가할 대통령은 열세번 째로 대통령에 당선된 윤석열 대통령 이전의 대통령 가운데는 내가 아는 한 한 분도 없었다.

 

이들은 독립운동 지도자 중에서도 자기보다 학력이나 경력이 약한 사람을 내세울지언정 이승만 대통령을 챙길 사람은 없었다. 4.19 이후 김구 선생과 안창호 선생이 이승만 대통령보다 더 우대받고 효창공원과 도산공원에 기념관이 먼저 세워진 역사가 이를 증명한다. 두분 모두 1945년 이후 대한민국 건국과는 무관했거나 (도산은 건국이전 순국) 김구는 건국을 반대하다가 암살되었다.

 

지금 이승만 대통령은 제대로 된 기념관은 물론이거니와 변변한 동상하나 내놓을만한 것이 없다. 2023년 윤석열 대통령이 대통령 예우에 관한 법률에 의거, 건국대통령 기념관을 국민성금으로 건립하고 그분의 공은 공대로, 과는 과대로 평가, 역사의 귀감을 삼자고 제창한 것이 효시가 되어 작년 6월부터 건국 대통령 이승만 기념관 건립위원회가 결성되어 민간모금에 착수했다. 이제 5만여명이 기부에 참여, 목표액의 10분의 1인 100억 원을 넘어섰다고 한다. 너무 느린 느낌이다. 좌익들에게 이런 과업이 주어졌다면 어떠했을까를 상상해보기도 한다.

 

▲ 필자/이영일 전 의원.  ©브레이크뉴스

영화로서의 건국전쟁은 대목마다에서 던져지는 강력한 교육적 메시지에 울림이 컸다. 그러나 이승만 대통령의 슬픈 종언, 즉 귀국못하고 객지에서 조국을 그리워하면서 삶을 마감하는 대목에서는 세익스피어 비극의 한 장면을 연상시키기도 했다. 영화의 맨 끝머리에 김덕영 감독이 대한민국 1세대에게 이 영화를 바친다는 자막을 보면서 이승만 건국대통령을 좀더 일찍이 잘 모시지 못함에 대해 누구나 회한을 느꼈을 것이다. 온 국민이 함께 감상하면서 앞으로 25년 후에 펼쳐질 건국 100년을 승리로 맞을 준비에 뜻을 모으자고 부르짖고 싶다.

 

영화 ‘건국전쟁’은 이제 누구의 작품이 아니라 대한민국 국민이면 너나없이 깊은 감동 속에서 반드시 감상해야 할 국민교육영화로 승화되었다. 100권의 책보다 더 큰 감동과 영향력을 발휘하기 때문이다. 영화감독과 제작진에게 깊은 감사를 드린다.

 

*필자/이영일 전 국회의원.

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

[Watching the movie ‘The Founding War’] Sharing political and historical awareness... my eyes got teary-eyed a few times

“The movie ‘National Foundation War’ is a national educational film that every citizen of the Republic of Korea must watch with deep emotion.”

-Former National Assembly member Lee Young-il

 

On the afternoon of Saturday, February 3rd, I watched director Kim Deok-young’s movie ‘National Foundation War’ at CGV in Apgujeong-dong, Seoul with my family. I entered elementary school the year after liberation, and I am a member of the Hangeul generation who learned Hangul for the first time at school, so it may be a bit presumptuous to say that I am the first generation of the founding nation.

Of course, my family is the author of “Our President You Can’t Hate - Rhee Syngman, Park Chung-hee, and Chun Doo-hwan seen by the 4.19 Generation” (Neulpeum Plus), published in 2017, and “Re-perception of the Founding History” (Dongmun) published in late 2022. More than any other family, their view of Rhee Syngman, the founding president, is more firm, but my wife also said that she had tears in her eyes several times.

​When we look back on our past, there are many regrettable things, and there is no subjunctive law in history, so there is nothing to say, but if Presidents Lee Myung-bak and Park Geun-hye had resolved the history textbook issue with proper faith and resolutely, if this had been difficult, it would have been a 'founding war'. The same historical piece could have been made into a film and had elementary, middle, and high school students watch it as a group to correct their historical awareness, but in 2024, Han Dong-hoon, chairman of the People Power Emergency Response Committee, would not have needed to set “liquidation of activist politics” as the political goal demanded by the times. .

However, Korea's modern history after the April 19 Revolution is a psychological war against South Korea in which Kim Il-sung, who should have been completely condemned and forever erased from our history as a war criminal of division of the country and massacre of his own people by choosing the path of a Soviet satellite state, is blaming President Syngman Rhee for his crimes. In fact, it was a history of defeat.

Previous administrations that followed President Syngman Rhee succeeded in maintaining and developing the country on the back of the Korea-U.S. Defense Alliance Treaty, which was achieved through President Syngman Rhee's fierce brinkmanship diplomacy against the United States, but they did not do well in the huge historical psychological battle of erasing Syngman Rhee waged by Kim Il-sung. Couldn't respond. Instead of responding, they just ignored it. It has been a long time since the majority of the people are in a generation that has no idea about the difficulties the Republic of Korea was born through, how it overcame wars, and its history of growth and development.

The problem is not just this lack of historical consciousness. Chosun Tongsa, a history book created by North Korea's Kim Il-sung, actually deeply infiltrated modern Korean history education, and as a result, young Koreans who were contaminated by it declared themselves to be Juche factions, and the Republic of Korea founded by Syngman Rhee is said to be "a country that should not have been born, a country created by pro-Japanese factions and American minions, and the United States." “is a new colonial mother country and Korea is a new colony under its control,” he said, spreading the idea that the anti-imperialist national liberation struggle was the extent to which the youth of this country should go. Under the pretext of a struggle for democratization, they have taken advantage of Korea's liberal democratic system and have come to the point where they virtually take over the legislative, administrative and judiciary branches. This is the story of the last administration.

​After President Syngman Rhee, all previous governments from President Park Chung-hee to the birth of the Yoon Seok-yeol government have neglected Dr. Syngman Rhee, the first president and founding president, as fodder for North Korea's psychological warfare against South Korea and erased him from history. What are the serious consequences? There has never been a president who had a proper insight into the situation.

Dr. Syngman Rhee had a career, academic background, and intelligence that all past presidents would envy. People who become president tend to have aspirations to reorganize history around themselves. As far as I know, there was no president before President Yoon Seok-yeol, who was elected president for the 13th time, who would properly treat and evaluate a former president who was superior to him in every way.

Among the leaders of the independence movement, there was no one who would take care of President Syngman Rhee, even if they put forward someone with less education or experience than them. The history of Kim Gu and Ahn Chang-ho receiving preferential treatment over President Syngman Rhee after April 19, and the fact that memorial halls were built first in Hyochang Park and Dosan Park proves this. Both of them had nothing to do with the founding of the Republic of Korea after 1945 (Dosan died before the founding of the Republic of Korea), or Kim Gu was assassinated for opposing the founding of the Republic of Korea.

Currently, President Syngman Rhee does not have anything worth putting up, let alone a proper memorial, or even a decent statue. In June 2023, President Yoon Seok-yeol proposed that the National Presidential Memorial Hall be built with national donations in accordance with the Presidential Courtesy Act, and that his merits be acknowledged and his merits exaggeratedly evaluated, making him a model for history. This took effect in June of last year. From then on, the founding president Rhee Syngman Memorial Hall construction committee was formed and began private fundraising. It is said that more than 50,000 people have now participated in donations, exceeding 10 billion won, which is one-tenth of the goal. It feels too slow. I also imagine what it would be like if leftists were given this task.

The founding war as a movie resonated greatly with the strong educational message thrown out in each episode. However, the sad end of President Syngman Rhee, that is, the part where he could not return to his country and ended his life while missing his homeland, was reminiscent of a scene from Shakespeare's tragedy. Anyone who saw the subtitle at the end of the movie saying that director Kim Deok-young dedicates the film to the first generation of the Republic of Korea would have felt regret for not being able to honor founding President Syngman Rhee sooner. I would like to call for the entire nation to appreciate it together and come together to prepare to celebrate the 100th anniversary of the founding of the nation with victory, which will unfold in the next 25 years.

The movie ‘National Foundation War’ is no longer someone else’s work, but has been sublimated into a national educational film that all Korean citizens must watch with deep emotion. This is because it has greater emotion and influence than 100 books. I am deeply grateful to the film director and production team.

*Author/Former National Assembly member Lee Young-il.

 

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