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일본 제국이 추진한 유태인 이주 플랜 '복어 계획'

정길선 칼럼니스트 l 기사입력 2024-02-29

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▲ 정길선 칼럼니스트     ©브레이크뉴스

1933년 나치와 아돌프 히틀러가 집권한 이후 독일 및 독일의 점령 지역에서는 유태인들에 대한 박해가 극심해졌고, 유태인들은 나치의 박해를 피해 다른 국가들로 이주하려 했다. 한편 동북아시아에서 일본은 1931년 만주를 침공하여 괴뢰국인 만주국을 수립한 이후, 만주 지역에 대한 개척을 위해 대규모의 인구 및 자본 유입을 필요로 하고 있었다. 이 때 유럽의 유태인들이 나치 독일의 학정을 피해 대거 이주를 계획하고 있다는 정보를 입수한 일본 정부 내 일부 인사들은 만주 지역에 유태인들을 이주시킴으로서 만주 지역의 개발을 촉진하고, 유태계 외국인, 특히 유태계 미국인들의 자본을 유치하려는 계획을 세웠는데 이것이 바로 복어 계획(河豚計画)이다. 이에 대한 특이한 점으로 이 계획의 입안자들은 시온 의정서(The Protocols of the Learned Elders of Zion)의 내용을 믿으면서도 이를 긍정적으로 받아들였고, 유태인 조직의 정보망 및 자금 능력을 매우 높이 평가했다. 

 

따라서 이들은 유태인들에게 만주국이라는 도피처를 제공함으로써 유태계 인사들로부터 확실한 호의와 물질적인 지원을 약속 받을 수 있다고 보았다. 사실 일본 제국은 나치 독일의 동맹국이었음에도 의외로 유태인들에 대해서는 그다지 적대적이지 않았었다. 우선 일본은 동양 국가의 특성상 유태인과 역사적으로 접촉한 기간이 아주 짧았으며 일본 내에도 유태인 사회가 전무했기 때문에 일본 내 반유태주의가 횡행할 리 없었다. 오히려 일본 제국이 이미 러일전쟁 당시 유태계의 도움을 받은 적이 있었다. 당시 일본 제국은 러일전쟁의 전비 조달을 위해 국채를 발행했지만 동양 국가인 일본을 얕보고 있던 서구에서는 당연히 일본 제국이 러시아의 상대가 되지 않을 것이라 생각해 어느 누구도 일본 국채를 매입하려 하지 않았는데, 그 때문에 전비 고갈로 패배의 위기에 직면해 있던 일본 제국을 구원한 것이 거물 유태인 금융가인 제이콥 쉬프(Jacob Schiff, 1847~1920)였다. 쉬프는 포그롬으로 유태인을 탄압하여 유태인들의 적이었던 러시아 로마노프 제국을 붕괴시키기 위해 러시아와 전쟁하고 있던 일본의 국채를 매입했다. 

 

이 때 쉬프는 러시아 제국에 대항해서 일어난 일본 제국은 하나님의 지팡이였다고 말하며 일본 제국을 찬양했다. 쉬프가 일본 국채를 매입하고 다른 유태인 금융가들에게도 일본 국채를 매입하도록 주선하여 일본의 전비를 조달해주었고 러일전쟁에서 승리한 일본 제국은 조선에서의 경쟁 세력인 러시아를 물리치며 조선을 식민지로 삼았다. 이로써 일본 제국은 명실상부한 제국으로 거듭났으며 서구 국가들에게서도 일본은 인정받게 되었다. 일본 제국이 열강으로 성장하는데 결정적인 순간에 이른바 유태인 금융자본의 도움을 크게 받은 것이다. 제이콥 쉬프의 도움을 받았던 일본 제국이 유태인 자본의 힘을 높게 평가하고 유태인들의 힘을 빌리려 한 것도 이상한 일이 아니었다. 이러한 이유들로 인해 일본 제국은 나치 독일의 홀로코스트 계획에 적극적으로 찬동하지 않았다. 

 

이러한 복어계획을 입안한 사람은 일본 해군대좌 이누즈카 고레시게(犬塚惟重, 1890~ 1965) 이 외에도 야스에 노리히로(安江仙弘, 1888~ 1950) 육군 대좌, 히구치 기이치로(樋口季一郎, 1888~1970) 육군 대좌, 닛산(日産) 그룹의 전신인 닛산 콘체른의 총수인 아이카와 요시스케(鮎川義介, 1880~1967) 등이다. 이들은 당시 일본 국내에서 유태인에 대한 전문가로 평가받는 인물이었다. 이 외에도 전부터 만주 및 중국 침략을 주장하던 관동군 내 일부 인사가 여기에 참여하였다. 계획의 명칭인 복어는 생선 복어에서 따온 것으로, 계획 입안자 중 한 명인 이누즈카 제독의 연설에서 이 계획이 상당히 위험하긴 하지만 성공할 경우 큰 이득을 얻을 수 있다며 이를 맛은 좋지만 비싸고 맹독을 지닌 복어에 비유한 것에서 유래하고 있다. 복어 계획을 세운 입안자들은 동아시아 지역의 유태인 인사들과 접촉하게 되었고, 유태인 자치구 건설을 위해 유태인 대회를 개최하게 된다. 하지만 복어 계획은 중대한 장애물을 만나게 되었다. 

 

1936년 독일과 방공협정(Anti-Comintern Pact)을 맺는 등 독일과 일본의 외교 관계는 점점 돈독해지고 있었고, 유태인에 대한 옹호 정책은 독일과의 외교 관계를 악화시킬 수도 있는 요인 때문에 이를 심각히 고심하게 된 것이다. 1938년 일본 정부는 논의를 벌인 끝에 유태인 대책 요강이라는 합의문을 만들었는데, 이는 독일과의 외교 관계를 유지하면서도 유태인에 대한 배척은 도덕적으로 옳지 못하다는 전제 하에서 내린 결론이었다. 합의문의 내용은 다음과 같다.

 

① 현재 일본 및 만주 지역에 있는 유태인은 타국인과 동등하게 대우할 것.

② 일본 및 만주에 입국하는 유태인에 대해서는 다른 외국인과 마찬가지로 출입국 규칙에 따라 조치할 것.

③ 적극적인 유태인들의 이민은 피하면서 기술이나 자본 유치 등 특별한 이유가 있는 경우엔 허용할 것.

 

이와 같은 3개조의 합의문이 발표된 이후에도 소수이긴 하지만 유태인들을 일본 및 만주 지역으로 이주시키려는 움직임이 존재했으며, 일본 주 리투아니아 영사인 스기하라 지우네(杉原千畝, 1900~1986) 등 나치에 맞서 유태인들을 구한 일본인들도 소수 존재하고 있었다. 하지만 1940년 추축국 동맹에 일본이 가입하고 태평양 전쟁이 발발하면서 더 이상 유럽의 유대인들을 이주시키는 것은 사실상 불가능해졌다. 태평양 전쟁이 발발한 이후 1942년 일본은 유태인들에 대한 이주에 대한 지원을 완전히 중지하고, 유태인 대책 요강을 무효화하게 된다. 독일 측에서는 상하이 등 일본 점령지에 거주하는 유태인들을 처리 할 것을 일본 측에 건의했으나 일본에서는 이를 거부하고 대신 게토에 유태인들을 집단으로 수용하는 선에서 끝냈다. 일본의 유태인 학살은 없었지만 게토의 거주 및 경제적 환경은 매우 열악해서 병으로 사망하거나 절망감을 이기지 못하고 자살하는 유태인들이 적지 않았다. 이와 같은 상황은 1945년 8월 전쟁이 끝나고 일본이 항복할 때까지 지속되었다.

 

복어 계획은 유태인들에 대한 인도주의적인 발상으로만 입안된 것은 아니고, 나치에게 유태인들이 박해받는 처지를 이용해 유태인들을 괴뢰국인 만주국의 경영에 이용하여 일본의 국익을 도모하려는 의도에 있었다. 물론 입안자들은 시온 의정서를 믿었기 때문에 유태인들의 경제적인 능력을 과대 평가하였으나 당시 일본에 이주하기를 원하는 유태인들은 그들 특유의 금융 경제적인 능력을 가지고 있지 않았다. 이는 유태인들의 이주로 인한 경제적 혜택을 원하던 일본 국내의 지지를 얻는데 어려움을 겪게 되었고 계획은 실패로 종결되었다. 물론 이 계획은 당시 나치 독일의 심각한 박해를 받던 유태인들에게 비록 가능성이 희박했지만 몇 안 되는 구원책 중에 하나였으며, 실제로 스기하라 지우네(杉原千畝) 등의 노력으로 인해 유태인들이 나치 독일의 박해를 피해 중국 및 미국 등으로 이주할 수 있었다. 

lukybaby7@gmail.com

 

*필자/ 정길선. 

노바토포스 회원, 역사학자, 고고인류학자, 칼럼니스트, 러시아 과학아카데미 유라시아 고고인류학연구소 연구교수.

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

 

After the Nazi and Adolf Hitler came to power in 1933, persecution of Jews intensified in Germany and occupied areas of Germany, and Jews tried to move to other countries to escape Nazi persecution. Meanwhile, in Northeast Asia, since Japan invaded Manchuria in 1931 and established the puppet state of Manchuria, a large-scale influx of population and capital was needed to pioneer the Manchuria region. At this time, some in the Japanese government, who learned that Jews in Europe were planning to relocate in large numbers to avoid Nazi Germany, planned to promote the development of Manchuria by relocating Jews to the Manchuria region and attract capital from Jewish foreigners, especially Jewish Americans, and this is the 豚計画. As a peculiar thing about this, the planners believed in the contents of The Protocols of the Learned Elders of Zion, but accepted them positively, and highly appreciated the information network and funding capabilities of Jewish organizations. 

 

Therefore, they saw that by providing the Jews with a refuge in Manchuria, they could be promised certain favors and material support from Jewish people. In fact, despite being an ally of Nazi Germany, the Japanese Empire was surprisingly not very hostile to the Jews. First of all, due to the nature of the Eastern country, Japan had very short historical contact with Jews, and there was no Jewish community in Japan, so anti-Semitism in Japan could not go rampant. Rather, the Japanese Empire had already received help from the Jews during the Russo-Japanese War. At the time, the Japanese Empire issued government bonds to finance the Russo-Japanese War, but in the West, which was looking down on the Eastern country of Japan, no one would buy Japanese government bonds, thinking that the Japanese Empire would not be a match for Russia. As a result, it was Jacob Schiff (1847-1920), a large Jewish financier, who saved the Japanese Empire, which was on the verge of defeat due to its depletion of war expenses. Schiff used pogroms to oppress Jews and purchase Japanese government bonds that were at war with Russia to collapse the Russian Romanov Empire, a Jewish enemy. 

 

At this time, Schiff praised the Japanese Empire, saying that the Japanese Empire that rose against the Russian Empire was God's wand. Schiff purchased Japanese government bonds and arranged for other Jewish financiers to purchase Japanese government bonds to finance Japan's war expenses. The Japanese Empire, which won the Russo-Japanese War, defeated Russia, a rival force in Joseon, and colonized Joseon. As a result, the Japanese Empire was reborn as an empire in name and reality, and Japan was recognized by Western countries as well. At a crucial moment in the Japanese Empire's growth into a major power, it was greatly aided by the so-called Jewish financial capital. Little wonder the Japanese Empire, aided by Jacob Schiff, appreciated the power of Jewish capital and tried to borrow Jewish power. The Japanese Empire did not actively agree with Nazi Germany's Holocaust plan for this reason. 

 

In addition to 犬塚惟 Inuzuka Koreshige (1890-1965), a Japanese naval captain, 仙弘 Norihiro Yasue (1888-1950), an army captain, Kiichiro Higuchi (1888-1970), and 鮎 介 (1880-1967), the predecessor of the 産 樋口季, the Nissan Group, came up with the plan. They were considered experts on Jews in Japan at the time. In addition, some members of the Kanto Army who had previously claimed to invade Manchuria and China participated in the plan. The name of the plan, the pufferfish, is derived from a fish pufferfish, which although it is quite dangerous, can benefit greatly if successful, in a speech by one of the planners, Admiral Inuzuka, comparing it to a delicious, expensive, and poisonous pufferfish. The planners became in contact with Jewish people in East Asia and held a Jewish convention to build a Jewish autonomous region. However, the plan encountered significant obstacles. 

 

Diplomatic relations between Germany and Japan were getting stronger, such as the signing of the Anti-Comintern Pact with Germany in 1936, and the policy of advocating for Jews was seriously considered due to factors that could worsen diplomatic relations with Germany. After discussion, the Japanese government came up with an agreement called the Guidelines for Jewish Countermeasures in 1938, which was concluded on the premise that exclusion of Jews was morally wrong while maintaining diplomatic relations with Germany. The contents of the agreement are as follows.

 

① Currently, Jews in Japan and Manchuria will be treated equally with foreigners.

② Jews entering Japan and Manchuria should be taken in accordance with immigration rules, just like other foreigners.

③ Avoid active Jewish immigration and allow it if there are special reasons, such as attracting technology or capital.

 

Even after the announcement of these three agreements, there was a movement to relocate Jews to Japan and Manchuria, despite being in small numbers, and there were a few Japanese who saved Jews against the Nazis, including 杉, a Lithuanian consul in Japan (1900-1986). However, when Japan joined the Axis Powers' Alliance in 1940 and the Pacific War broke out, it was virtually impossible to move European Jews any longer. After the Pacific War broke out, in 1942, Japan completely stopped assisting Jews in relocating and nullifying the guidelines for Jewish countermeasures. Japan suggested dealing with Jews living in Japanese occupied territories such as Shanghai, but Japan rejected the proposal and ended up accepting Jews as a group in the Ghetto instead. Although there was no massacre of Jews in Japan, not a few Jews died of illness or committed suicide because the Ghetto's living and economic conditions were so poor that they could not overcome despair. This situation persisted until the end of the war in August 1945 and Japan surrendered.

 

The pufferfish plan was not designed solely as a humanitarian idea for the Jews, but it was also intended to serve Japan's national interests by taking advantage of the Nazi persecution of Jews in the management of the puppet state of Manchuria. Of course, the planners overestimated the economic capabilities of the Jews because they believed in the Zion Protocol, but the Jews who wanted to move to Japan at the time did not have their own financial and economic capabilities. This made it difficult to gain domestic support in Japan, which wanted the economic benefits of the migration of Jews, and the plan failed. Of course, this plan was one of the few remedies for Jews, who were severely persecuted by Nazi Germany at the time, and due to the efforts of 杉 and others, Jews were able to move to China and the United States to escape Nazi persecution.

 

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