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어느 택시기사의 '아하 그렇구나!'

가재산 핸드폰책쓰기코칭협회 회장 l 기사입력 2021-02-14

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▲ 가재산  핸드폰책쓰기코칭협회 회장.   ©브레이크뉴스

낙엽들이 길가에 나뒹구는 늦가을 날이었다. 그날은 길일이라도 되는지 나한테도 결혼식이 몇 개 겹치는 토요일 오후였다. 양재역에서 지하철을 탈까하다가 혹시나 늦을까봐 논현동에 있는 호텔 결혼식에 늦지 않으려고 택시를 탔다. 그런데 택시 문을 열고 좌석에 앉으려고 하는데 갑자기 운전석에서,

 

"안녕하세요? 오늘 만나 뵈어 반갑습니다. 어디로 모실까요?"

 

언뜻 백밀러로 비치는 택시기사 얼굴은 백발의 노신사였다. 요즘 택시를 타면 싸움이라도 하고 막 돌아온 사람처럼 화난 얼굴을 하고 있는 사람들이 많이 있다. 아니면 무뚝뚝하게 아무 말도 안하고 있어서 먼저 목적지를 말하면 마지못해 퉁명스러운 목소리로 󰡒예󰡓하고는 운전만하는 기사들이 많다는 것을 생각하면 참으로 별난 분이라 생각되어 말을 걸었다.

 

"그 연세에 어떻게 즐겁게 운전을 하세요?"

 

"아아! 아니예요, 저는 40대 청년인데요...."

 

마침 주말이라 10분 정도 걸릴 거라 생각했던 길이 차가 밀리는 바람에 50여분이 걸렸다. 호텔에 도착할 때까지 내가 물어본 것도 아닌데 기사 분은 신나는 말투로 자신이 왜 즐겁게 손님을 대하고, 신바람 나게 운전을 하고 있는지 이야기가 시작되었다. 기사분의 정확한 나이는 36년생이니 우리 나이로 팔십 다섯이다. 그 나이라면 친구들은 이미 세상을 떠난 분들이 반이 넘고 하루를 어떻게 무엇을 하며 소일할까 고민하거나 오갈 데가 없이 쓸쓸하게 지내는 분들이 대부분이다.

 

서른 살 때부터 운전을 했으니 50년 넘게 택시를 운전하고 있다. 그런데 20년전 환갑이 지나면서 택시운전이 지겨워졌고 세상살이도 싫어졌다. 손님들을 보기만 해도 짜증스럽고, 운전은 갈수록 하기 힘들어지고, '왜 나만 이런 힘든 일 하고 살아야 하는가?'하는 자학이 생기기 시작했다.

 

그래서 운전대를 던져버리고 무작정 쉬기로 했다. 산에도 가고, 없는 돈에 해외로 놀러 다니고, 좋아하지도 않았던 술도 마음껏 마셔보기도 했다. 그러나 세상은 마음대로 되지 않았다. 무작정 놀고먹는다는 게 점점 힘들기 시작했다. 건강이 좋아지고 마음이 편해지기는커녕 몸에는 전에 없었던 당뇨와 고혈압이 생기고, 얼굴의 표정은 점점 어둡게 변해가고 있다는 것을 알았다.

 

더구나 운전대를 놓은 지 6개월이 지나니 오라는 데도 없고 갈 데조차 없어지면서 세상과 격리되어 나 혼자라는 것을 몸소 체험한 것이다. 운전이야말로 다양한 사람을 만날 수 있는 최고의 기회라는 소중한 사실을 알게 된 어느 순간 손님들이 그리워지기 시작했고, 일의 소중함도 서서히 알게 되었다. 그리고 어느 날 문득 득도라도 한사람처럼,

 

"내 생각을 먼저 바꾸자"

 

"아하, 그렇지! 모든 게 내 탓이다. 세상 주인은 남이 아니고 바로 나다. 나를 바꾸어 보자!"

 

평소 생각해왔던 행복의 개념도 욕심에서 봉사로 바뀌기 시작했다. 이후 가장 가까이 있는 사람에게 변화의 시작을 보여주기로 하고 부인에게 무조건 존대 말을 쓰기 시작했다. '나는 무엇이든 할 수 있어요!'하고 긍정의 하루하루를 시작, 평소에는 거들떠보지 않았던 집안 청소를 도와주는 작은 일부터 했다. 나이가 들수록 더욱 거리감을 느껴왔던 할머니는 둘도 없는 친구가 되었고, 외출할 때는 연인들처럼 늘 손을 잡고 다니게 되었다.

 

1년 만에 다시 완전히 놓았던 택시운전대를 잡게 되었다. 서울에서 가장 친절한 기사가 되겠다고 마음을 먹고 시작한지 벌써 20년째라고 자랑스럽게 이야기했다. 이미 손자들까지도 모두 대학생이 되어 아무 할 일도 없을 나이지만 지금 집안에서의 위치가 상당히 달라졌다. 한때는 자식들이 언제 용돈이라도 듬뿍 주려나 기다리기도 했고, 자주 찾아주지 않는 자식, 손자들이 야속하가도 했다. 지금은 거꾸로 며느리나 손자들에게 가끔 용돈까지 주다보니 당당한 아버지, 할아버지가 되었다.

 

덕분에 지금은 심각했던 당뇨도 거짓말같이 없어졌고, 팔순이 넘은 나이에도 믿기지 않을 만큼 5,60대 건강을 유지하여, 지난해 말 종합검진에서 거의 만점을 받았다. 오히려 의사들이 '이처럼 건강한 비결이 도대체 뭐예요?'하며 묻더라고 자랑을 했다.

 

"아하, 그렇구나!" 

 

말 한마디의 효과는 만병통치약이요, 자신을 변화시켜 세상을 바꿔나가는 대단한 역할을 해낸 것이다. 그날 택시에서 내리는 순간 기사분이 택시에 실어 나르는 긍정바이러스의 힘은 더욱 크게 느껴졌다.

 

*아래는 위 기사를 구글 번역기로 번역한 영문 기사의 [전문]이다. [Below is the [full text] of an English article translated from the above article with Google Translate.]

 

A taxi driver said,'Ah, that's right!'

How do you enjoy driving at that age?

-Chairman of Household Property Cell Phone Book Writing Coaching Association

 

It was a late autumn day when the fallen leaves were spreading along the road. It was a Saturday afternoon when several weddings overlapped with me, whether it was a good day. I was thinking of taking the subway at Yangjae Station, but in case it was too late, I took a taxi to avoid being late for a hotel wedding in Nonhyeon-dong. But when I open the taxi door and try to sit in the seat, suddenly from the driver’s seat,

 

"How are you? Nice to meet you today. Where should I take you?"

 

At first glance, the face of the taxi driver reflected in the rearview mirror was an old gentleman with gray hair. There are a lot of people who have an angry face like someone who has just returned after a fight when taking a taxi these days. Or, considering that there are many drivers who only drive with a blunt voice when they say the destination first because they are bluntly not saying anything, I thought that he was a very weird person.

 

"How do you enjoy driving at that age?"

 

"Ah! No, I'm a young man in my 40s...."

 

The road that I thought would take about 10 minutes because it was a weekend took about 50 minutes because the car was pushed. Until I arrived at the hotel, I wasn't even asking, but the driver started talking about why he was pleasantly treating guests and driving excitedly with an exciting tone. The exact age of the knight is 36 years old, so we are eighty-five. At that age, his friends are over half of the people who have already passed away, and most of them are people who are worried about how to do and what to do in the day, or who have no place to go.

 

He has been driving since the age of 30, so he has been driving taxis for over 50 years. However, 20 years ago, after my sixtieth birthday, I got tired of driving a taxi and I hated the world. Just looking at the customers was annoying, driving became harder and harder to drive, and self-interest began to arise, asking,'Why should I only live with such a hard work?'

 

So he threw the steering wheel and decided to rest. He went to the mountains, went abroad for money he didn't have, and tried drinking alcohol he didn't like to his heart's content. But the world didn't work out. It started to be difficult to play and eat recklessly. Rather than getting better and at ease, he noticed that his body had diabetes and high blood pressure that he had never before, and his facial expressions were getting darker and darker.

 

Moreover, he personally experienced that six months after he released the steering wheel, he was separated from the world and was alone as he had no place to come and go. At some point, when I learned that driving is the best opportunity to meet a variety of people, I started to miss the customers and gradually learned the importance of work. And one day, suddenly, like a person,

 

"Let's change my mind first"

 

"Ah, right! It's all my fault. The world's owner is not anyone else, it's me. Let's change me!"

 

The concept of happiness, which I usually thought of, began to change from greed to service. Afterwards, he decided to show the beginning of the change to the person closest to him, and began to speak respectfully to his wife. “I can do anything!”, starting with a positive day to day, I started with a small job that helped clean the house, which I wasn't always worried about. Her grandmother, who had felt more distant as she got older, became an irreplaceable friend, and when she went out, she always held her hand like her lovers.

 

She got to take the cab steering wheel she had completely put back in a year. She proudly said that she would be the friendliest knight in Seoul, she said she had made up her mind and that she has already been 20 years old. Even her grandchildren have already become college students and have nothing to do, but the position in the house has changed considerably. At one time, children waited for plenty of pocket money at any time, and children and grandchildren who don't visit often were criticizing. Now, turning her daughter-in-law and grandchildren upside down, she sometimes gave pocket money, so she became a proud father and grandfather.

 

Thanks to this, diabetes, which was now serious, has disappeared like a lie, and even at the age of over eight years, he was incredibly healthy in his 5's and 60's, and received almost perfect scores at the comprehensive examination at the end of last year. Rather, the doctors boasted when they asked,'What is the secret to being healthy like this?'

 

"ah-ha, I see!"

 

The effect of a word is a panacea, and it has played a great role in changing the world by changing oneself. The moment I got off the taxi that day, I felt the power of the positive virus carried by the driver on the taxi.

 

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